ANGES   Un roman coup de poing, une histoire qui dure huit ans, entre 1912 et 1920, dont quatre années de guerre...

Solange a à peine 18 ans, lorsqu'elle s'enfuit d'Auvers sur Oise, afin d'échapper aux coups de son père, pour Paris, où elle rejoint Lily, son amie d'enfance, chanteuse dans un cabaret. Mais Solange est douce et résignée, elle n'a pas l'insolence et le talent de son amie, elle se contentera d'une place de couturière...

Elle épousera Robert, un homme bien plus âgé qu'elle, par dépit, en espérant l'aimer un jour, mais juste parce qu'il lui procure une situation stable et plutôt aisée. Il la "sortira" dans un univers mondain, auquel elle se sentira étrangère, un peu à la manière "sois belle et tais-toi"...

Robert est jaloux et violent ; et malgré les sarcasmes de Lily, Solange se sent utile dans son mariage, en tenant compagnie à la vieille tante de son mari...

La guerre éclate, et toutes les conventions vont se déliter. La condition des femmes va changer, et contrairement à de nombreux ouvrages consacrés à cette période, c'est plutôt l'histoire des femmes parisiennes que Charlotte Bousquet nous invitera à suivre : celles qui triment dans les usines d'armement 10 à 12 heures par jour pour des salaires de misère, celles fortunées qui continuent à tenir salon, celles qui comme partout en France  perdent leurs maris, leurs frères, leurs enfants...

Et Solange qui semble survoler ce chambardement, en s'accrochant à la tante Emma ; et qui grâce à celle-ci va se révéler. Sans homme à la maison, l'une apprivoisera l'autre.

Autour de Solange, gravitent Lily, Blanche, Clémence, Marthe ; chacune avec leur tempérament  différent, leur condition sociale différente... Et celles qu'on pensait fortes ou faibles se révéleront autrement face à cette guerre.

Et dans cette histoire de femmes, les hommes ne sont pas pour autant oubliés, à travers les lettres de Pierre à Clémence, ou celles de Marthe et de Lily qui racontent le front...

Un récit fort, sur la condition des femmes et leur émancipation, à travers l'histoire de la grande guerre. Un roman qu'on pourrait aussi bien classer en roman adulte, bien qu'édité au départ pour ados.

Bravo Charlotte Bousquet !

Etoile

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