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Au début du règne d'Elizabeth 1ère d'Angleterre, Megan, 17 ans, appartient à une troupe de comédiens ambulants, en qualité de "voleuse professionnelle" (elle dérobe bourses et bijoux aux spectateurs fortunés lors des représentations). Son manège attire l'attention de Sir William, conseiller de la reine, qui la fait arrêter... Mais elle ne croupira pas longtemps au cachot. On va l'enrôler, pour ses talents de chapardeuse et de comédienne, afin de servir la couronne au sein d'un groupe de quatre autres jeunes filles pour servir d'espionnes et de confidentes d'Elizabeth en ces temps troublés...

En effet, la reine n'a que 25 ans et sa détermination à imposer le protestantisme contre le catholicisme, à refuser son union avec Philippe d'Espagne, a nourrit de nombreuses rancoeurs et complots en tous genres... Meg nous entraîne dans les intrigues de la cour, entre meurtres et enquêtes, en compagnie de ses quatre acolytes, au milieu des grands d'Angleterre et des émissaires espagnols...

Bien écrit, très bien documenté sur l'époque, et un suspens qui va crescendo pour s'emballer vraiment sur la fin. Idéal pour les amatrices (oui plutôt pour les filles) d'Histoire et de mystère ! On retrouvera Megan dans d'autres volets où seront mises tour à tour à l'honneur ses quatre comparses, Anna, Sophia, Béatrice et Jane...

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